Cremación

¿Cremación para católicos?

Muchos católicos hoy todavía creen que la Iglesia prohíbe la cremación. Esto fue cierto, por una variedad de razones, antes del Concilio Vaticano II. Las raíces judaicas de la tradición cristiana conllevaron una antigua prohibición de la cremación como reacción a intentos igualmente antiguos de aniquilar la existencia y la memoria judías.

Aunque la cremación era una práctica común entre griegos y romanos, al menos para los más pobres, los cristianos se alejaron de la práctica por:

  • la fe en la Resurrección de la carne;
  • reverencia por el cuerpo como miembro del Cuerpo de Cristo y templo del Espíritu Santo;
  • una fuerte reacción al uso de los perseguidores de quemar cuerpos como una burla contra la creencia en la Resurrección. La práctica de la Iglesia primitiva llegó a cristalizarse en el Código de Derecho Canónico que prohibía estrictamente la cremación excepto cuando una necesidad pública grave requiriera una disposición rápida de los cuerpos. como en tiempos de peste o desastre natural. La Iglesia llegó incluso a negar los ritos funerarios cristianos a cualquiera que eligiera la cremación.

Las reformas del Concilio Vaticano II tocaron todas las áreas de la vida de la Iglesia, incluidos los ritos funerarios y funerarios. El primer documento promulgado por el Papa Pablo VI, después del Concilio, decía: “El rito del entierro de los muertos debe evidenciar más claramente el carácter pascual de la muerte cristiana; y debería corresponder más estrechamente a las circunstancias y tradiciones que se encuentran en varias regiones.” Una instrucción del Santo Oficio relacionada específicamente con la cremación modificó la posición de la Iglesia para permitir que se solicite la cremación por cualquier motivo fundado. Sólo si la solicitud estuviera motivada por la negación del dogma cristiano, el odio a la Iglesia católica o un espíritu sectario, habría algún problema con la Iglesia.

Esta posición ahora ha sido codificada en el Código Revisado de Derecho Canónico: “La Iglesia recomienda encarecidamente que se mantenga la piadosa costumbre del entierro; pero no prohíbe la cremación, a menos que se elija por razones contrarias a la enseñanza cristiana.”

Cuándo se permite la cremación

Si bien la Iglesia todavía prefiere el entierro o la sepultura, a la manera del propio entierro de Cristo, por respeto al cuerpo humano y la creencia en la Resurrección, la cremación puede elegirse por "razón suficiente". Aquí hay algunas consideraciones generales a tener en cuenta cuando se enfrenta a la cuestión de la cremación:

  • La cremación puede solicitarse por razones higiénicas, económicas o de otra índole, de carácter público o privado. Algunos ejemplos serían: traslado de los restos a un lugar distante, posible evitación de gastos considerables, tradición o costumbre nacional, temor psicológico o patológico severo de ser enterrados en la tierra o en una tumba.
  • La selección de la cremación debe haber sido la elección específica del individuo antes de la muerte.
  • La cremación, sin embargo, también puede ser solicitada por la familia del difunto por lo que también se determinen razones buenas y/o pastorales que puedan acomodarse. (Un ejemplo obvio sería el caso del deseo de una familia de trasladar los restos a un lugar distante).
  • De acuerdo con las Directrices Arquidiocesanas vigentes, el sacerdote, cuya responsabilidad es realizar el funeral, debe determinar que las razones para elegir la cremación estén dentro de las reconocidas por la Iglesia.
  • Cuando la cremación se considera una alternativa aceptable a la forma normal de entierro católico, los diversos elementos del rito funerario deben llevarse a cabo de la manera habitual y, normalmente, con el cuerpo presente.
  • La práctica ordinaria del entierro cristiano incluye el Servicio de Vigilia, la celebración de la Misa de funeral en la Iglesia y el Rito de la Encomienda final en el cementerio.
  • Aunque todos los elementos del Rito Exequial tienen importancia, se debe dar prioridad a la celebración de la liturgia eucarística con el cuerpo del difunto presente.

Pre-Necesidad y los Problemas de la Cremación

Quizás en ninguna parte es más importante la necesidad de la planificación anticipada de los ritos funerarios y de entierro que en la situación en la que el individuo ha revisado todas las enseñanzas y tradiciones importantes de la Iglesia y ha llegado a la conclusión de que existe razón suficiente para seleccionar la opción de cremación. Esa planificación previa es fundamental por varias razones:

  • la oportunidad de plantear la cuestión a otros miembros de la familia y hablar de sus sentimientos;
  • la necesidad de investigar el impacto de la opción de la cremación en la celebración de los ritos funerarios de la Iglesia;
  • la necesidad de comprender completamente qué se está seleccionando y qué obligaciones quedan por cumplir (p. ej., entierro y/o colocación en urnas).
  • La mayoría de nosotros estamos acostumbrados a tomar nuestras propias decisiones sobre nuestra vida diaria y nuestros planes futuros. Ejercemos nuestro control sobre la distribución final de nuestros bienes y el cuidado de nuestros sobrevivientes a través de nuestro testamento y provisión de pólizas de seguro de vida. El cuidado y la atención que se presta a estas decisiones también debe extenderse a la decisión sobre la cremación.

¿Qué pasos debería seguir?

  1. Investigue la pregunta y comprenda las enseñanzas de su comunidad de fe.
  2. Discuta este asunto con las personas más cercanas a usted para determinar su capacidad para lidiar con este deseo de su parte en caso de que fallezca antes que ellos.
  3. Consulte con profesionales experimentados sobre los arreglos que se pueden hacer con anticipación. Dichas selecciones incluirían la elección del cementerio, la decisión sobre la colocación de los restos cremados en el suelo o sobre el suelo, la selección de la urna apropiada y la disposición para el pago por adelantado de todos los artículos que se pueden asegurar de esta manera.
  4. Estudie y comprenda la variedad de opciones de ritos funerarios que se brindan para su beneficio y el de sus sobrevivientes, ritos que tradicionalmente han incluido la Vigilia, la Celebración de la Eucaristía con el cuerpo presente y un Servicio de Sepelio. Tenga en cuenta el tiempo necesario para realizar la cremación e insértelo en el cronograma de estas celebraciones. Esto será especialmente importante cuando la decisión de la cremación se base en el deseo de ser enterrado a una distancia considerable del lugar de la muerte.

Disposición de Restos Cremados

La gente hace muchas cosas diferentes con los restos cremados: algunos los esparcen, otros los guardan en casa, algunos dejan los restos en el crematorio o en la funeraria. Algunos eligen el entierro o la urna en un cementerio. La Iglesia recomienda el entierro o la colocación en urnas de los restos cremados como muestra de respeto por el cuerpo humano que fue templo del Espíritu Santo, se alimentó en la Mesa Eucarística y participará de la Resurrección. Además, el valor de la conmemoración es doble:

  • Los memoriales constituyen una historia visible de nuestra comunidad de fe.
  • Los memoriales son una ayuda importante para los sobrevivientes, proporcionando un punto focal para la expresión del duelo y un lugar de consuelo mientras los sobrevivientes atraviesan el proceso de duelo.

Opciones de entierro o colocación de urnas

La primera selección relacionada con el entierro o la colocación en urna de los restos cremados es realmente la última selección, es decir, la urna para contener los restos que se devuelven del crematorio. Esa selección se guiará por las siguientes decisiones.
En términos generales, existen dos opciones para la disposición final de los restos cremados: entierro bajo tierra y colocación en urnas sobre el suelo.

I. Entierro Terrestre de Restos Cremados:

  • En tumba completa existente con arreglos para uno o más entierros de cremación y conmemoración adecuada.
  • En un área de entierro en el suelo diseñada con tumbas más pequeñas para acomodar los restos cremados y provisiones para la conmemoración a nivel del suelo o sobre el suelo.
  • En el mismo espacio de la tumba que ya se utilizó o se reservó para el entierro completo de otro miembro de la familia, observando las normas del cementerio para la conmemoración en tales casos.

II. Entierro sobre el suelo de restos cremados en un columbario:

  • Se puede seleccionar un columbario con una cara abierta (frente de vidrio); esto solo se encuentra dentro de un edificio.
  • Un columbario con una construcción de granito de cara cerrada generalmente se encontrará tanto en interiores como en exteriores.
  • Un columbario con una construcción de mármol de cara cerrada generalmente se encontrará en climas más fríos y húmedos solo dentro de un edificio.
  • En algunos casos, un cementerio puede tomar disposiciones para permitir la colocación en urnas de uno o más restos cremados en una cripta de mausoleo completa y permitir la conmemoración en la cara de esa cripta para los restos de la persona en urna.
  • Al hacer la selección de la urna de cremación, se debe tener en cuenta la ubicación seleccionada: ¿se verá o se ocultará? ¿El espacio de la urna seleccionado prevé la identificación del individuo? Obviamente, un nicho con frente de vidrio no lo hará y, por lo tanto, la conmemoración o la identificación deberán ejecutarse en la urna misma.

Es importante recordar nuevamente que la Iglesia aún recomienda el entierro o la colocación en urnas en un cementerio católico. A lo largo de la historia de la Iglesia, el cementerio católico ha servido como signo visible de la comunidad de fe, dando testimonio de la dignidad de los bautizados y de la promesa de la Resurrección. Los cementerios católicos son lugares sagrados donde venimos a recordar nuestra historia, sumergirnos en nuestras creencias y prácticas católicas y ver a nuestra comunidad profesar su sistema de valores incluso en el silencio de la tumba.