​Obispos estadounidenses votan a favor de promover dos causas de canonización

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Obispos de EEUU votan a favor de avanzar en dos causas de canonización

Los obispos estadounidenses votaron el jueves que consideran oportuno promover dos causas de canonización, para el padre Joseph Verbis Lafleur, capellán militar de la Segunda Guerra Mundial, y para Marinus (Leonard) LaRue, un marino mercante que se convirtió en monje benedictino.

Ambas causas fueron consideradas oportunas por el 99 por ciento de los obispos votantes en las votaciones del 17 de junio en la asamblea general de primavera de la USCCB.

“Fue algo que nunca pensé que sucedería en mi vida”, dijo Carrol Lafleur, la esposa del sobrino del padre Lafleur, Richard. “Siempre había esperado que mis hijos hubieran llegado a verlo. Pero para que Richard y yo [sic] realmente lo veamos, lo veamos en progreso, y que la gente quiera saber sobre el padre. Lafleur está más allá de las palabras”.

El Padre Lafleur es más recordado por su heroico servicio durante la Segunda Guerra Mundial.

Nació el 24 de enero de 1912 en Ville Platte, Luisiana. Durante sus vacaciones de verano del Seminario de Notre Dame en Nueva Orleans, Lafleur pasaba su tiempo enseñando catecismo y primeras comuniones.

Fue ordenado sacerdote de la Diócesis de Lafayette el 2 de abril de 1938 y solicitó ser capellán militar, justo antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Inicialmente, su solicitud fue denegada, pero cuando el sacerdote preguntó por segunda vez, se le concedió.

Carrol le dijo a CNA que el padre Lafleur deseaba acompañar a los hombres reclutados que no tenían más remedio que luchar en la guerra.

Fue enviado a Filipinas y pasó dos años y medio como prisionero de guerra de los japoneses.

“El padre Lafleur también trabajó mucho en los campos de prisioneros”, dijo el sobrino Richard Lafleur. “Dio su propia comida cuando se morían de hambre”.

Richard Lafleur le dijo a CNA que los hombres en los campos con el padre Lafleur testificaron que su carácter provocó la conversión de unos 200 hombres al catolicismo mientras estaban en el campo de prisioneros.

El padre Lafleur ganó la Cruz de Servicio Distinguido por Valor, y terminó en un barco con otros prisioneros de guerra japoneses que fue torpedeado, sin saberlo, por un submarino estadounidense que no se dio cuenta de que el barco transportaba prisioneros de guerra.

Fue visto por última vez el 7 de septiembre de 1944 ayudando a los hombres a salir del casco del barco que se hundía, por lo que obtuvo póstumamente un Corazón Púrpura y una Estrella de Bronce, y una segunda Cruz de Servicio Distinguido por sus actos como prisionero de guerra.

De los cientos de prisioneros en el barco, 82 sobrevivieron, según el sobrino del padre Lafleur. Cada hombre sobreviviente regresó a los Estados Unidos contando historias sobre las heroicas acciones de liderazgo, sacrificio y coraje del padre Lafleur en medio de las condiciones de los prisioneros.

El cuerpo del Padre Lafleur nunca fue encontrado, pero existe un santuario y un monumento en la Iglesia Católica St. Landry, donde creció. Cada año se celebra una misa en honor a su vida en torno a la fecha de su muerte.

El obispo Douglas Deshotel de Lafayette abrió la causa de canonización del padre Lafleur el 5 de septiembre de 2020.

El Padre Lafleur fue reconocido en un discurso de apertura del Desayuno Nacional de Oración Católica en Washington, DC, el 6 de junio de 2017, por el Arzobispo Timothy Broglio de la arquidiócesis militar, quien dijo: “Él fue un hombre para los demás hasta el final… Padre Lafleur respondió a su situación de prisionero de guerra con coraje creativo. Recurrió a su virtud para cuidar, proteger y fortalecer a los hombres encarcelados con él”.

“Muchos sobrevivieron porque era un hombre virtuoso que se entregaba sin escatimar esfuerzos. Hablar de la grandeza de nuestro país es hablar de hombres y mujeres de virtud que se entregaron en beneficio de todos. Construimos para un nuevo mañana cuando bebemos de esa fuente de virtud”.

El hermano Marinus LaRue también participó en esfuerzos militares durante una guerra estadounidense.

Nacido el 14 de enero de 1914, LaRue asistió a la Escuela Náutica de Pensilvania. Después de graduarse en 1934, se desempeñó como Capitán de la Marina Mercante de los EE. UU. del SS Meredith Victory durante la Guerra de Corea.

LaRue recibió la tarea de entregar suministros militares a un puerto en Hungnam, Corea del Norte, donde cientos de miles de soldados y refugiados buscaban seguridad frente al avance de las fuerzas comunistas.

Al llegar antes de Navidad, LaRue vino a descubrir la multitud de personas que esperaban ayuda. LaRue decidió descargar casi todas las armas y suministros del barco para proporcionar espacio para la mayor cantidad posible de refugiados en el barco.

El USS Meredith Victory, que fue diseñado para atender a unos 50 pasajeros, zarpó de la costa con aproximadamente 14.000 refugiados.

El padre Pawel Tomczyk, postulador de la causa de canonización de LaRue, dijo que “el hecho de que él pudiera rescatar a tantos sin perder una sola vida” fue inspirador.

Más tarde, LaRue discernió una vocación religiosa y entró en la Abadía Benedictina de St. Paul en Newton, Nueva Jersey en 1954, tomando el nombre de Hermano Marinus en honor a la Santísima Virgen María.

El hermano Marinus vivió una vida humilde, lavando platos, trabajando en una tienda de regalos y sirviendo a sus hermanos monjes.

“Esta es la singularidad de esta causa en que él era un hombre pero casi tenía dos vidas”, dijo el P. Tomczyk le dijo a CNA. “Combina las dos vocaciones: una como laico, como capitán exitoso de un barco, y luego la última parte de su vida como monje religioso, como benedictino, un hombre de oración y sencillez”.

El hermano Marinus murió el 14 de octubre de 2001. El obispo Arthur Serratelli de Paterson emitió un decreto que abrió la causa del hermano Marinus el 25 de marzo de 2001.