Little Flower School brinda educación católica durante 95 años

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Agencia Católica de Noticias

Little Flower School brinda educación católica desde hace 95 años

Las campanas de la torre de Little Flower Basilica suenan a los cuartos de hora y se pueden escuchar en todo el vecindario del lado oeste y en Woodlawn Lake. Al otro lado de la calle, suena otra campana, lo que indica el comienzo de un nuevo día en Little Flower School (LFS).

LFS, que celebra su 95º año educando a los niños de San Antonio, ha sido miembro de Little Flower Family desde sus inicios como parroquia de Nuestra Señora del Monte Carmelo y Santa Teresa. El padre Gregory Ross, OCD, párroco y rector de Little Flower Basilica, considera una bendición brindar educación católica a los niños: “Es un tremendo regalo para que un niño se forme en la fe y se eduque en un ambiente católico. Nos ayuda a ver el mundo entero dentro del contexto de Dios y nuestra relación con Dios, y es un regalo que puedes darle a un niño que se quedará con él por el resto de su vida”.

La escuela funciona hoy como una escuela de Pre-K a octavo grado y está iniciando su segundo año bajo el modelo de microescuela. Este modelo proporciona una experiencia de aprendizaje más rica al promover el desarrollo académico, emocional y social, además de facilitar la formación de relaciones más sólidas con compañeros y maestros a través de aulas de varios niveles. En un mundo que está más conectado y valora la colaboración y la creación de redes, los estudiantes están comenzando temprano a desarrollar habilidades cada vez más importantes para tener éxito en su futuro.

Siempre ha existido un alto nivel y compromiso con la educación en LFS. Logró la acreditación de la Agencia de Educación de Texas en 1949, una de las primeras escuelas católicas en hacerlo. Adaptarse y actualizarse para dar cabida a nuevos métodos de enseñanza y tecnologías emergentes no es nuevo para la escuela. Las renovaciones y modernizaciones periódicas han marcado la historia de la escuela: las clases de mecanografía se introdujeron cuando la escuela adquirió su laboratorio de computación. Las aulas de hoy están equipadas con proyectores y pizarras inteligentes.

Con mucho, la instrucción más gratificante que reciben los estudiantes es su formación espiritual. La escuela pone un fuerte énfasis en vivir diez valores del Evangelio: reconciliación, justicia, valor, comunidad, fe, esperanza, servicio, amor, paciencia y humildad, destacando un valor diferente cada mes. Los frailes carmelitas contribuyen con una parte integral de su tradición al promover el Caminito de Santa Teresa. Los estudiantes encuentran a Jesús asistiendo a Misa semanalmente, sirviendo en Misa como monaguillos o lectores, ya través de su trabajo en actividades parroquiales y otros proyectos de servicio comunitario.

Durante el último siglo cercano, sin importar los desafíos, la Providencia y la intercesión de Santa Teresa han guiado a la escuela durante los últimos 95 años. LFS se fundó en julio de 1926, cuatro meses después de la llegada de los padres carmelitas que fundaron la parroquia, en colaboración con las Hermanas del Espíritu Santo y María Inmaculada (ahora las Hermanas del Espíritu Santo), quienes servirían en la escuela como maestras. La arquidiócesis había encargado previamente a las Hermanas que recorrieran el lado oeste de San Antonio para identificar la necesidad de una escuela católica, que las familiarizara con el área.

Los fondos eran escasos e inicialmente tanto la escuela como la iglesia funcionaban en el mismo pequeño edificio de madera. Un juego de puertas plegables cerraría la abertura de un nicho que albergaba el altar, y los estudiantes colocarían sus escritorios en medio de dos habitaciones que se crearon al cerrar otro juego de puertas plegables en el medio del edificio. Cuando terminaba el día escolar, los estudiantes movían sus escritorios a los lados del salón y abrían ambos juegos de puertas para preparar el espacio para la Misa. En los 20 años que siguieron, la escuela alternaba entre arreglos temporales: primero, para aulas construidas apresuradamente en una casa comprada como residencia de las Hermanas; junto al sótano del santuario tras su finalización en 1931; seguido por un edificio revestido de roca al otro lado de la calle del santuario. En 1938, LFS abrió una escuela secundaria mixta, con sus clases ubicadas en la ahora antigua residencia de las Hermanas. Para 1942, las clases de la escuela secundaria se trasladaron para unirse a la escuela primaria en el edificio revestido de roca.

En 1946 se completó el edificio actual que alberga LFS. Construida con la misma piedra caliza de Indiana que adorna la fachada del santuario, la nueva escuela fue la culminación de la planificación y los esfuerzos realizados por los frailes carmelitas desde su llegada a San Antonio 20 años antes. El pequeño edificio de madera original que albergaba la parroquia y la escuela se trasladó dentro de los terrenos de la nueva escuela para que sirviera como cafetería.

El Padre Jim Curiel, uno de los frailes Carmelitas Descalzos, se graduó de Little Flower School en 1979, “En ese entonces era una escuela más de barrio; todos se conocían de la zona.” Los tiempos actuales han ampliado el alcance del vecindario de la escuela a uno que abarca la totalidad de San Antonio. Los profesores de LFS son conscientes de las necesidades únicas que trae este mayor alcance y ofrecen oídos atentos y manos amigas de una manera que se hace eco del trabajo de las Hermanas en la década de 1920.

Es a través de esta dedicación que LFS ha continuado formando niños en hombres y mujeres católicos exitosos y fieles. Los maestros y los frailes trabajan juntos para ayudar a los estudiantes a saber que son amados y valorados. Esta atención individualizada es un reflejo del Caminito de Santa Teresita, que se funda en la confianza del amor de Dios por todos nosotros.

Cuando los estudiantes regresan a casa por el día y salen de la escuela, la grandeza de la Basílica los saluda, recordándoles su llamado e instrucción de ser la Iglesia viviente para aquellos con quienes se encuentran; sus altísimos campanarios les recuerdan los elevados sueños que pueden alcanzar.

Marc Chavez es un estudiante de la Universidad de Texas en San Antonio con una pasantía en la Basílica del Santuario Nacional de la Pequeña Flor. Está estudiando comunicación y planes después de graduarse para seguir una carrera en relaciones públicas.