Nuestro Santo Patrón, San Antonio de Padua

San Antonio de Padua, maestro, erudito, Doctor de la Iglesia, orador y hacedor de milagros, nació en Lisboa, Portugal, en 1195 y murió a la edad de 36 años en Vercelli, Italia, el 13 de junio de 1231.

Su nombre de bautismo fue Fernando y por ello no es incongruente que encontremos la Catedral de San Fernando en la Ciudad de San Antonio.

Ingresó como canónigo regular de San Agustín en su ciudad natal a la edad de 15 años y diez años más tarde recibió el hábito franciscano, momento en el que tomó el nuevo nombre de Antonio.

Entre los santos más populares y amados, se le ha llamado acertadamente “El Santo del mundo entero”.

De manera especial es el Santo de la Ciudad y Arquidiócesis de San Antonio que lleva su nombre, nombre dado al sitio de nuestra ciudad en 1691, hace más de 300 años y mucho antes de que existiera como ciudad o diócesis.

Él no es sólo nuestro Santo “Titular” porque llevamos su nombre, sino que también ha sido elegido oficialmente como el Santo “Patrón” de la Arquidiócesis, y podemos expresar humildemente la esperanza de que bajo su patrocinio la historia de crecimiento y progreso en los años que han pasado no son sino el capítulo inicial de una historia más brillante que se desarrollará en los años por venir.

Nuestra Patrona, La Virgen de Guadalupe

La Santísima Madre de Dios, la Virgen María, se apareció cuatro veces a un campesino chichimeca llamado Juan Diego. Su primera aparición ocurrió la mañana del 9 de diciembre de 1531. Juan Diego experimentó una visión de una joven en un lugar llamado el Cerro del Tepeyac. Pidió a Juan Diego que construyera un santuario en el lugar donde ella había aparecido. Hoy, Villa de Guadalupe, en un suburbio de la Ciudad de México, es el lugar sagrado donde se encuentra la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe. Es el santuario católico más visitado del mundo y el tercer sitio sagrado más visitado del mundo.

Debido a la aparición de María como madre embarazada y su anuncio de ser “la madre de todos”, la Santísima Virgen María, bajo este título también es invocada popularmente como Patrona de los No Nacidos. Su imagen milagrosamente impresa es venerada en una tilma (tilmahtli) consagrada en la Basílica de la Ciudad de México. El Papa León XIII otorgó a la imagen un decreto de coronación canónica el 8 de febrero de 1887, y fue coronada pontificiamente el 12 de octubre de 1895. La Virgen de Guadalupe es considerada la Patrona de México y de América Continental; también es venerada por los nativos americanos, debido a la devoción que pide la conversión de América. Se pueden encontrar réplicas de la tilma en miles de iglesias de todo el mundo y numerosas parroquias llevan su nombre. En San Antonio, la presencia de “La Morenita” fue traída por los misioneros franciscanos, mucho antes de la fundación de la ciudad de San Antonio y la presencia de descendientes mexicanos cada vez mayor en Texas hace que la influencia de la Virgen sea una devoción fundacional en la identidad de San Antonio.